Google Books Vs Amazon

Ακόμη κι αν δεν
συμπαθείτε το
Google
δεν μπορείτε παρά να
παραδεχτείτε ότι έχει την ικανότητα να δημιουργεί ενδιαφέρουσες και
επιτυχημένες υπηρεσίες, όπως το
Google Earth. Η πλειοψηφία των
εσόδων του προέρχεται από τις
online διαφημίσεις ενώ παραμένει η πιο δημοφιλής μηχανή
αναζήτησης παγκοσμίως παρά το πρόσφατο λανσάρισμα του
Bing από τη Microsoft. Μια νέα υπηρεσία σε
στάδιο
beta
είναι το
Google Books (http://www.google.com/books),
που στο μέλλον μπορεί από τη μία να συμβάλλει στη βελτίωση της αξιοπιστίας των
αποτελεσμάτων της αναζήτησης και από την άλλη να εξελιχθεί σε μια κερδοφόρα
υπηρεσία ενοικίασης ή/και πώλησης
ebooks, κοντράροντας το βασιλιά του ηλεκτρονικού
εμπορίου,
Amazon. Θεωρητικά το Google μπορεί να εκμεταλλευτεί
την επιτυχία του σε παγκόσμιο επίπεδο, προωθώντας βιβλία, που σχετίζονται με
ότι αναζητούν οι χρήστες. Το σίγουρό πάντως είναι ότι έχει σοβαρά σχέδια.
Πρόσφατα κατέληξε σε συμφωνία (αν και οι όροι της μπορεί να μεταβληθούν) με
συγγραφείς και εκδότες στις ΗΠΑ, που ανοίγει το δρόμο προς δεκάδες εκατομμύρια
βιβλία ενώ μετά από αρκετά χρόνια κατάφερε να κάμψει τη σθεναρή αντίσταση της Εθνικής Βιβλιοθήκης της Γαλλίας (http://www.bnf.fr),  μια από τις παλαιότερες και πλουσιότερες στον
κόσμο. Στο μέλλον το
Google έχει τη δυνατότητα να εξελιχθεί στη μεγαλύτερη online βιβλιοθήκη-βιβλιοπωλείο
παγκοσμίως. Άλλωστε έχει ήδη συνάψει συνεργασίες με περίπου 30 βιβλιοθήκες και
25.000 εκδότες. 


Advertisements

Google Chrome OS: Windows Killer…not!

 

Από καιρό φαινόταν ότι η
Google
θα κάνει κάποια στιγμή έφοδο
στα χωράφια της
Microsoft. Η αρχή έγινε με κάποιες καλές Web εφαρμογές, όπως το Google Docs και η επίθεση
συνεχίστηκε με τον
Chrome browser και το Android για φορητές συσκευές, μια καλή άσκηση ανάπτυξης
λειτουργικών συστημάτων. Επιπλέον δεν πρέπει να ξεχνάμε το
Gears, που μετατρέπει τους browsers σε φωλιές Webbased εφαρμογών, επιτρέποντας
μεταξύ άλλων την αποθήκευση δεδομένων τοπικά. Το νέο
project ονομάζεται Chrome OS (http://googleblog.blogspot.com)
και είναι ένα
opensource λειτουργικό σύστημα client με πυρήνα Linux, όπου ο Chrome browser τρέχει μέσα σε ένα νέο παραθυρικό περιβάλλον.
Αναμένεται μέσα στο δεύτερο εξάμηνο του
2010
αρχικά σε προσιτά
netbooks,
ωστόσο τα σχέδια της
Google περιλαμβάνουν και τα desktops.
Υπόσχεται ταχύτητα, ασφάλεια, ευχρηστία και φυσικά συμβατότητα με όλες τις
Web εφαρμογές. Πρόκειται αναμφίβολα για ενδιαφέρουσα είδηση, δεν θα
βιαζόμουν όμως να το χαρακτηρίσω ως απειλή και σίγουρα όχι ως
Windows Killer. Γενιές χρηστών έχουν εκπαιδευτεί πάνω σε αυτά κι
αν μη τι άλλο έχουν κάποιες βασικές απαιτήσεις, όπως καλή υποστήριξη
hardware,
φιλικό περιβάλλον εργασίας και συμβατότητα με πλήθος εφαρμογών. Θα μπορέσει το
αδοκίμαστο
Chrome OS να ανταπεξέλθει ή θα σκοντάψει στην πορεία, όπως
το
Linux; Το πιθανότερο είναι ότι θα προσελκύσει μια μερίδα χρηστών, ωστόσο τα Windows 7 φαίνονται ήδη ως καλύτερη επιλογή για τους
περισσότερους.

Συνδεθείτε χωρίς μεσολαβητές (;)

Οικονομική κρίση,
πανδημία, φωτιές, δολοφονίες, σκάνδαλα… κάντε ένα διάλειμμα και ρίξτε μια ματιά
στο Opera Unite. Ένας από τους πλέον
παραγνωρισμένους Web browsers
αποκτάει κάποιες ενδιαφέρουσες λειτουργίες, που διευκολύνουν την επικοινωνία
και την ανταλλαγή αρχείων. Χάρη στον ενσωματωμένο Web server οι χρήστες έχουν πλέον τη δυνατότητα να διαμοιράζουν
φωτογραφίες και μουσική, να ανταλλάσσουν γραπτά μηνύματα, να κάνουν chat, να
φιλοξενούν το προσωπικό τους Website και πολλά άλλα μέσω του Web browser τους. Το
Opera
Unite
είναι η πλατφόρμα πάνω
στην οποία θα μπορείτε μελλοντικά να προσθέτετε επιπλέον υπηρεσίες, επιλέγοντας
τις από το http://unite.opera.com. Είναι όντως
ενδιαφέρουσα ωστόσο δεν πρόκειται για επανάσταση, άλλωστε ποιος είναι
διατεθειμένος να αφήνει τον υπολογιστή και το Web browser του σε λειτουργία 24×7; Από την άλλη μεριά
όλα τα δεδομένα περνούν μέσα από τους proxy servers της υπηρεσίας ενώ τα links σε αυτά φιλοξενούνται σε
subdomain  του Web site της. Άρα υπάρχει μεσολαβητής. Το ζητούμενο όμως
είναι εάν η νέα υπηρεσία θα αρέσει στους χρήστες, ιδίως στην εποχή της
κυριαρχίας των
social networks. Σίγουρα το hype, που τη συνοδεύει, με χαρακτηριστικό παράδειγμα
τη φράση “Opera
Unite
reinvents the Web
” δεν βοηθάει, καθώς δημιουργεί μεγάλες
προσδοκίες.

 


Δικαίωμα επιλογής

Έχω σιχαθεί την τηλεόραση
ενώ και το αγαπημένο μου ραδιόφωνο αρχίζει να με κουράζει. Κάτι οι ανελέητες
διαφημίσεις, κάτι όλες αυτές οι φωνές, που όλες γνωρίζουν καλύτερα, κάτι οι
απίστευτες, καθημερινές δόσεις νεοελληνικής
μιζέριας
, με έχουν στείλει εδώ και χρόνια στο Internet. Σαν εμένα εκατομμύρια άλλοι, που αναζητούν
διακαώς ένα βασικό αγαθό, το δικαίωμα της επιλογής. Επιλέγω τι θα διαβάσω, τι
θα ακούσω και τι θα παρακολουθήσω και φέρω την αποκλειστική ευθύνη για αυτό. Αυτό
είναι πιο σημαντικό, απ’ όσο ακούγεται. Η ίδια η δημοκρατία άλλωστε βασίζεται στο δικαίωμα της επιλογής, που
εκφράζεται με τη ψήφο. Φανταστείτε λοιπόν πως θα ήταν η ζωή μας χωρίς επιλογές:
άχαρη, βαρετή αλλά και πολύ πιο ακριβή. Βλέπετε, η μοναδική δύναμη, που έχουμε
ως καταναλωτές, είναι η δυνατότητα να επιλέγουμε ανάμεσα σε πολλά διαφορετικά
προϊόντα. Αυτό δημιουργεί ανταγωνισμό μεταξύ των κατασκευαστών, ο οποίος με τη σειρά
του οδηγεί στη βελτίωση των προϊόντων και τη μείωση των τιμών. Αναρωτιέμαι
καμιά φορά πως θα ήταν η αγορά των υπολογιστών εάν η
Intel είχε καταφέρει να εξαλείψει την AMD. Προσπάθησε για χρόνια αλλά δεν το κατάφερε και
τώρα βρίσκεται αντιμέτωπη με ένα πρόστιμο ύψους €1,06 δισ. από την Ε.Ε.
Θα το παλέψει μεν όσο μπορεί ωστόσο η ζημιά στο γόητρο της έχει ήδη γίνει ενώ
έπεται συνέχεια. Ποιος εμποδίζει για παράδειγμα την AMD να
διεκδικήσει αποζημιώσεις; Πάντως ότι και να γίνει, δεν σας κρύβω ότι με ευχαριστεί
ιδιαίτερα η σκλήρυνση της στάσης της Ε.Ε και της νέας κυβέρνησης των ΗΠΑ, απέναντι
στα μονοπώλια. Ήταν καιρός…

Απληστία…STOP!

Πως γίνεται να αυξάνεις το
τζίρο σου κάθε έτος; μα φυσικά αυξάνοντας τις πωλήσεις των προϊόντων σου. Πως
γίνεται αυτό; Επενδύοντας στην έμφυτη απληστία όσων έχουν λύσει το πρόβλημα της
επιβίωσης και διασκεδάζουν την ανία τους
καταναλώνοντας. Η απάτη λειτουργεί ως εξής: αγοράζοντας ένα νέο προϊόν, είτε
πρόκειται για το τάδε smartphone με την πληθώρα νέων δυνατοτήτων είτε για το δείνα
«τουμπανιασμένο» PC, με κάποιο μαγικό τρόπο κάποιες από τις ιδιότητες
του μεταφέρονται σε σένα, έτσι για λίγο τουλάχιστον χρόνο νοιώθεις καλύτερος
και πιο ξεχωριστός. Σαν ναρκωτικό  όμως,
η επίδραση του μετά από λίγο εξασθενεί και νοιώθεις και πάλι άδειος. Μοιραία
λοιπόν συνεχίζεις να καταναλώνεις. Αυτός ο φαύλος κύκλος έχει σοβαρές
επιπτώσεις στη τσέπη μας, στην ηρεμία μας και δυστυχώς στο περιβάλλον. Υπάρχει
έξοδος από αυτόν; Φυσικά, ονομάζεται έξυπνη
κατανάλωση
, δηλαδή επιλέγω βάσει των πραγματικών αναγκών μου και βάσει
κριτηρίων, όπως η κατανάλωση ενέργειας και η χρήση φιλικών προς το περιβάλλον
υλικών. Αυτό βέβαια απαιτεί υπευθυνότητα, ευαισθητοποίηση και ενημέρωση. Πόσο
δύσκολο είναι για παράδειγμα να πληκτρολογήσουμε
greenpeace.gr, electrocycle.gr ή afis.gr και να ενημερωθούμε; Πόσο δύσκολο είναι να
μειώσουμε την προσωπική μας κατανάλωση νερού, ηλεκτρικού ρεύματος και καυσίμων;
Πόσο δύσκολο είναι να μην πετάξουμε τις παλιές ηλεκτρικές μας συσκευές ή
μπαταρίες στα σκουπίδια; Καθόλου!

Rape simulator…

Πρόσφατα το Amazon
Marketplace απέσυρε από τα εικονικά του ράφια ένα γιαπωνέζικης έμπνευσης και
ανάπτυξης παιχνίδι, που μόνο ως αρρωστημένο μπορώ να το χαρακτηρίσω. Ο μισογυνισμός σε όλο του το μεγαλείο:
ο παίκτης αναλαμβάνει το ρόλο ενός κακοποιού, που βγαίνει από τη φυλακή και
στρέφεται εναντίον μιας νεαρής μητέρας και των δύο ανήλικων κορών της, τις
οποίες απαγάγει και βιάζει κατ’ επανάληψη. Άλλωστε οι δικές τους κατηγορίες για
σεξουαλική παρενόχληση ήταν που τον βάλανε στη φυλακή και τώρα πρέπει να
πληρώσουν το τίμημα! Υπεύθυνη για το
RapeLay
είναι η γνωστή στην Ιαπωνία εταιρεία Illusion,
δημιουργός άλλων «ευρηματικών» παιχνιδιών όπως Battle Raper, Sexy Beach και Artificial Girl. Το παιχνίδι προσομοίωσης βιασμού, γιατί
περί αυτού πρόκειται, κυκλοφορεί νόμιμα (!!!) στην αγορά της Ιαπωνίας από το
2006 και προσφέρει κάποια πρωτοποριακά για το είδος χαρακτηριστικά, όπως οι ομαδικοί
βιασμοί και η σταδιακή μεταμόρφωση των θυμάτων σε αφοσιωμένες σκλάβες του σεξ,
αναμφίβολα το όνειρο κάθε στερημένου, μισογύνη! Πραγματικά, αν και μου αρέσουν
τα καλά παιχνίδια, ώρες – ώρες αναρωτιέμαι μήπως πια έχουν ξεφύγει
εντελώς…πίδακες αίματος , διαμελισμοί και αποκεφαλισμοί, φρικαλέα τέρατα και
ζόμπι, απλόχερη βία και βανδαλισμοί χωρίς συνέπειες, είναι στοιχεία, που έχουν
γίνει πια κλισέ και αναπαρίστανται με όσο το δυνατόν πιο ρεαλιστικά γραφικά.
Οποιοσδήποτε λογικός άνθρωπος δεν μπορεί παρά να ανησυχήσει αναλογιζόμενος τις
συνέπειες της επιρροής τους σε παιδιά και εφήβους…

We want more! (bandwidth)

Συχνά
γκρινιάζω, όπως κι άλλοι χρήστες συνδέσεων ADSL, για τις χαμηλές ταχύτητες, τις
ελλιπείς υπηρεσίες τεχνικής υποστήριξης και άλλα παρόμοια. Ξεκαθαρίζω εξ αρχής
ότι σκοπός μου δεν είναι να δικαιολογήσω εταιρείες, που δεν ανταποκρίνονται στις
υποχρεώσεις τους, ωστόσο υπάρχουν δεδομένα, που συχνά δεν λαμβάνουμε υπόψη. Η
μετατροπή του Internet σε πλατφόρμα
πολυμέσων
, το online gaming, η τηλεφωνία VoIP, οι επιχειρηματικές λύσεις εργασίας και επικοινωνίας από απόσταση, το συνεχές downloading/uploading
μέσω δικτύων peer to peer και άλλοι
παράγοντες αυξάνουν σημαντικά τις απαιτήσεις σε bandwidth. Όλα αυτά δημιουργουν
μεγάλη πίεση στα δίκτυα των ISPs, τα οποία φυσικά συνδέονται και
αλληλοεπηρεάζονται. Φταίνε οι χρήστες;
Φυσικά όχι, ιδίως από τη στιγμή, που οι υπηρεσίες broadband προωθούνται με
υποσχέσεις για απεριόριστο downloading, μείωση των τηλεπικοινωνιακών εξόδων και
ψυχαγωγία υψηλού επιπέδου, π.χ. IPTV και Video On Demand. Όλα αυτά σε συνδυασμό
με το χαμηλό κόστος είναι λογικό να καλλιεργούν υψηλές προσδοκίες, που δυστυχώς σε αρκετές περιπτώσεις διαψεύδονται.
Υπάρχει λύση; Αρκετοί ισχυρίζονται
ότι πρέπει να αλλάξουν οι τρόποι χρεώσης και να εφαρμοστούν όρια, ώστε οι «άπληστοι»
να χρεώνονται ανάλογα με τον όγκο δεδομένων, που διακινούν. Διαφωνώ κάθετα και πιστεύω ότι αυτό το
μοντέλο είναι άδικο, ασύμφορο για όλους και καταδικασμένο σε αποτυχία. Άλλοι ερευνούν τρόπους καλύτερης διαχείρισης και
βελτίωσης των δικτύων τους
, για παράδειγμα η Verizon στις ΗΠΑ (http://www22.verizon.com)
έχει πραγματοποιήσει επενδύσεις πολλών
δισεκατομμυρίων
, ώστε να διευρύνει το δίκτυο
οπτικών ινών
και προσφέρει ήδη υπηρεσίες broadband μέσω της τεχνολογίας
FTTH (Fibre To The Home). Η υιοθέτηση νέων τεχνολογιών και η βελτίωση των
δικτύων είναι πιστεύω η μόνη βιώσιμη
οδός
εξέλιξης των υπηρεσιών broadband, προς όφελος όλων. Μπορεί
να μην έχουν όλοι οι ISPs τη δυνατότητα να το πράξουν άμεσα, θα έπρεπε όμως να έχουν τη σύνεση να
μην τάσσουν λαγούς με πετραχήλια…